lundi 13 juin 2016


A l'heure où j'écris ces lignes, nous sommes le 21 Mai 2016. Il est 19 heures et 28 minutes (GMT +1). L'auteur de ces lignes a 42 ans, 6 mois et 27 jours. Et mesure 1,75 mètre.

Tous ces éléments s'expriment dans une unité définie au niveau international. La technologie ne déroge pas à la règle.

De l'informatique, on a coutume de dire que c'est binaire. Et c'est le cas. En effet, le codage de l'informatique se base sur un code binaire: c'est à dire un code qui se base sur des 0 et des 1. On appelle cela un bit, pour Binary Digit.

Avec 2 bits, on obtient alors 4 possibilités:
  • 00
  • 01
  • 10
  • 11

Avec 3 bits, on obtient 8 possibilités (000, 001,010,011,100,101,110 et 111). Etc...

Un octet est une unité composée de 8 bits. Dont la valeur la plus basse est composée de huit 0, soit 00000000 et la valeur la plus haute de huit 1, soit 11111111.
Au total 256 combinaisons sont possibles. Et avec une telle base, il est désormais possible de stocker une lettre ou un chiffre.

On obtient donc une unité qui permet de mesure la capacité de stockage d'un équipement.

1 kilo octet (Ko) = 1 000 octets
1 mega octet (Mo) = 1 000 000 octets
1 giga octet (Go) = 1 000 000 000 octets
1 tera octet (To) = 1 000 000 000 000 octets (soit mille milliards d'octets)

Mon premier ordinateur fut un Amstrad CPC 6128.


Qui possédait une capacité phénoménale de mémoire vive de 128 Ko (mon PC a aujourd'hui 16 Go de mémoire vive, soit 100 000 fois plus si je ne fais pas d'erreur de conversion)
Les disquettes qu'il pouvait lire avait une capacité de 178 Ko. Mon disque dur externe actuel a une capacité de 500 Go. Et les disques de 2 ou 4 To sont maintenant à des prix accessibles.

Vous l'aurez compris, la croissance est aujourd'hui énorme. Et bien entendu, cela fait bien longtemps que nos ordinateurs ne se suffisent plus du code binaire. Mais c'est là une autre histoire.


Dernière chose, on voit régulièrement des appareils de stockage où la capacité est indiqué par exemple comme étant de 500 MB. Alors qu'il s'agit là de Mega Octet comme je l'ai écrit plus haut.
La raison en est très simple. Un octet en anglais se dit byte. Pour le distinguer du bit (qui est la notion de base), la convention est d'indiquer Byte avec un B majuscule.


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